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Répertoire des régions acadiennes du Québec

Vieux Moulin à vent de Saint-Grégoire

Lieux d’intérêts

4060 Port-Royal
Bécancour-secteur Saint-Grégoire - Centre-du-Québec

Ce moulin à vent est construit entre 1808 et 1810 sur les bords de la rivière Marguerite, dans le haut du village. Joseph Bourg, charpentier-maçon, l’érige pour le sieur Étienne LeBlanc, seigneur de Godefroy. Jusqu’en 1843, les paysans y font moudre leur grain pour obtenir de la farine.

Grandement endommagé par le temps, le moulin cesse de fonctionner vers 1875. Rendu inopérant, il est colmaté et conservé comme vestiges. Non entretenu, le moulin se détériore au fil des ans. En 1957, le Vieux Moulin à vent est reconnu monument historique et, en 1961, il est classé immeuble patrimonial par le ministère de la Culture et des Communications du Québec. Afin de le conserver, un comité de citoyens entame plusieurs démarches dès 1988. Leurs nombreux efforts permettent sa reconstruction en 1993, avec ses pierres d’origine, sur le site historique du village.
De 1994 à 2006, la Corporation du Vieux Moulin de Saint-Grégoire, devenu la Société acadienne Port-Royal, y présente différentes expositions. En 2007 a lieu l’inauguration de l’exposition Les Acadiens à Saint-Grégoire. Un étage du bâtiment est également consacré à l’histoire du moulin.

 

Texte rédigé ou colligé par Barbara Dubuc, Jeanne d'Arc Hébert et le Musée acadien du Québec
Vieux Moulin à vent de St-Grégoire
Vieux Moulin à vent de St-Grégoire
Vieux Moulin à vent de St-Grégoire
Vieux Moulin à vent de St-Grégoire

Lien acadien de la ville de Bécancour-secteur Saint-Grégoire

 

Liés au Grand Dérangement, les Acadiens arrivent et s’établissent, en trois vagues successives, dans les seigneuries contiguës de Bécancour, Godefroy et Roquetaillade. Ils proviennent de Beaubassin (Nouvelle-Écosse), de Sainte-Anne-des-Pays-Bas (Nouveau-Brunswick) et des colonies anglo-américaines.
Dès 1758, certains d’entre eux s’installent sur le territoire de la seigneurie de Bécancour, au sud du lac Saint-Paul. Un deuxième groupe arrive, vers 1764, dans la seigneurie Godefroy. Certains choisissent de joindre amis et familles et développent la seigneurie de Roquetaillade à partir de 1767.
Dès 1787, ces trois groupes réclament un territoire bien à eux qu’ils désignent Sainte-Marguerite ou Godefroy. Ces Acadiens tenaces obtiennent gain de cause en 1802; les autorités civiles et religieuses leur octroient une église et une paroisse bien à eux. Le clergé la nomme d’office Saint-Grégoire.

 

Afin d’établir la contribution des propriétaires à la construction de l’église de Saint-Grégoire, une liste publiée en 1803 fait état de 303 familles, à majorité acadienne, soit une population de 1500 personnes environ. Ils s’appelaient : « Arcennaux, Belliveaux, Bergeront, Bourg, Cormier, Hébert, Héon, Leblanc, Leprince, Pellerient, Poierrier, Richarre, Vigneaux…»

 

En 1965, cette paroisse devient une partie intégrante de la Ville de Bécancour. Le secteur Saint-Grégoire conserve la mémoire du fait acadien en attribuant des noms signifiants à ses rangs, rues et boulevards : boulevard Port-Royal, rivière Sainte-Marguerite, rue Hébert, rang Thibodeau, etc. 
Les descendants de ces réfugiés acadiens forment une des plus importantes communautés acadiennes au Québec.

 


Texte rédigé ou colligé par Jeanne-d'Arc Hébert, Barbara Dubuc et le Musée acadien du Québec

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